Меню
сайта

Жизнь после травмы спинного мозга

Реабилитация инвалидов-колясочников

Влияние тестостерона на когнитивные функции

У многих людей сложилось превратное мнение о тестостероне. Сегодня почти каждый человек знает, что тестостерон — это мужской гормон, который принимают спортсмены (особенно бодибилдеры) и который связан с агрессией и асоциальным поведением. Когда подростки ведут себя шумно и ввязываются в драки, мы приписываем им избыток тестостерона. Им же объясняется и брутальное поведение мужчин-мачо.

Тестостерон — самый важный мужской гормон

Тестостерон действительно является самым важным мужским половым гормоном. Он регулирует формирование мышц, а в некоторых случаях — и их использование. Но это еще не все.

Тестостерон отвечает за состояние кожи и костей, за чувство здоровой конкуренции, за мужское либидо и производство клеток спермы. Как и эстроген, он показывает нам, насколько сильно переплетены в человеке физическая и умственная составляющие. Тестостерон влияет на такие когнитивные способности, как память и внимание.

Влияние тестостерона на пространственное мышление

Если измерить уровень тестостерона в крови 100 мужчин, а затем попросить их пройти несколько нейропсихологических тестов, можно заметить корреляцию между уровнем гормона и результатом тестирования. Мужчины с более высокой концентрацией тестостерона в крови справляются с тестами лучше. Особенно это касается заданий на пространственное мышление вроде того, что показано на рис. 1, где испытуемым нужно определить, одна перед ними фигура или две.

Рис. 1. Тест на пространственное мышление . Фигура справа и фигура слева — это одна и та же фигура? Ответы: А — да, В — да, С — нет.

Для этого нужно мысленно поворачивать фигуру в разные стороны. Обычно мужчины справляются с тестами на пространственное мышление лучше, чем женщины.

Точно так же как мужской организм вырабатывает крошечные дозы эстрогена, женский организм производит небольшое количество тестостерона. Для того чтобы проверить влияние тестостерона на когнитивные функции (а точнее — на пространственное мышление), молодым женщинам давали одну таблетку с этим гормоном, а затем наблюдали за изменениями в их поведении.

Если бы женщины принимали препарат ежедневно в течение долгого периода времени, у них бы начали появляться мужские признаки, например волосы на лице или низкий голос. Но от одной таблетки вреда бы не было. У женщин, принимавших гормональный препарат, пространственное мышление действительно улучшалось по сравнению с женщинами, получавшими плацебо.

Это означает, что тестостерон оказывает огромное влияние на когнитивные функции, что подтверждается и другими исследованиями. Мы часто шутили в лаборатории, что теперь будем давать такие таблетки своим женам и девушкам перед тем, как отправляться с ними путешествовать.

Андропауза

Выработка тестостерона в мужском организме начинает замедляться примерно с 50 лет, и мужчина вступает в андропаузу. Несмотря на то что уровень гормона у мужчин снижается не так резко, как у женщин, андропауза все равно может сопровождаться серьезными симптомами: потерей мышечной массы, тонуса мышц и сексуального желания, бессонницей, слабостью или депрессией. Снижаются ли при этом когнитивные функции?

Как содержание тестостерона в крови влияет на когнитивные функции

Доктор Мэджон Мюллер исследовал данный вопрос в медицинском центре университета Утрехта на примере 400 мужчин в возрасте от 40 до 80 лет (по 100 участников на каждые 10 лет). Я занимался нейропсихологической частью этого эксперимента. Мы обнаружили, что существует связь между уровнем тестостерона в крови (без принятия дополнительных гормональных препаратов) и памятью и скоростью обработки информации.

Рис. 2. График, показывающий соотношение между уровнем тестостерона и когнитивными функциями у мужчин в возрасте от 40 до 70 лет. Мужчины со слишком низким или слишком высоким уровнем тестостерона показывают худшие результаты, чем испытуемые со средним уровнем гормона. Ось Х — уровень тестостерона, ось Y — результаты нейропсихологического тестирования

Самое удивительное заключалось в том, что график этой связи (рис . 18) представлял собой перевернутую букву U. Такое криволинейное соотношение означает, что существует оптимальное значение уровня гормона (в верхней точке графика). Линейное соотношение (чем выше, тем лучше) было обнаружено только в самой пожилой группе с участниками в возрасте от 70 до 80 лет.

В таком возрасте уровень тестостерона у мужчин обычно низкий, поэтому логично, что чем больше тестостерона вырабатывает организм, тем лучше будет память и скорость обработки информации.

Помогают ли препараты с тестостероном в улучшении когнитивных функций?

Ученые заинтересовались, помогут ли препараты с тестостероном улучшить когнитивные функции. Я и мои коллеги из медицинского центра университета Гронингена, доктор Мариэлль Эммелот-Вонк и доктор Харальд Верхаар, под руководством профессора Ивонны ван дер Шоув провели ряд нейропсихологических тестов, чтобы измерить память, скорость обработки информации и гибкость мышления у участников исследования. Мы также добавили несколько тестов на пространственное мышление, аналогичных тем, что вы видели на рисунке 1.

В эксперименте участвовали 236 мужчин в возрасте от 60 до 80 лет Низкий уровень тестостерона являлся обязательным условием для принятия в проект: все должны были испытывать потребность в гормональных добавках. В течение шести месяцев участники дважды в день принимали таблетки, содержавшие либо тестостерон, либо плацебо. Однако в результате между двумя группами не обнаружилось существенных различий в когнитивной функции. У принимавших немного уменьшился объем жировой ткани, однако сила мышц не увеличилась.

Судя по всему, искусственное повышение уровня тестостерона у пожилых мужчин не ведет к автоматическому улучшению памяти или внимания. Мы также не обнаружили никаких изменений в пространственном мышлении, несмотря на его тесную связь с уровнем тестостерона у молодых людей.

Разумеется, существует вероятность, что шесть месяцев — слишком короткий период для проявления изменений в когнитивных функциях, хотя многие гормональные препараты дают результат уже через несколько недель. Таблетки приводят к временному повышению уровня гормона, которое держится несколько часов. Гормоны, вырабатываемые естественным образом, действуют по-другому, и именно этим может объясняться низкая эффективность медикаментов или даже ее отсутствие.

Недавно на рынке появились тестостероновые пластыри и гели, обеспечивающие более стабильный рост гормонального уровня. Их еще предстоит досконально исследовать. Но пока нет никаких свидетельств того, что они оказывают положительное влияние на когнитивную функцию.

Еще один вопрос, требующий дальнейшего изучения, звучит так: может ли тестостерон улучшить когнитивные навыки людей, показывающих низкие результаты на нейропсихологическом тестировании? В нашем исследовании участники с уровнем тестостерона ниже среднего добивались средних результатов или результатов чуть выше среднего. Из этого можно сделать два вывода: во-первых, участникам есть к чему стремиться, а во-вторых, они не испытывали более серьезных проблем с памятью и вниманием, чем их сверстники.

Существует вероятность, что людям с нарушениями памяти и внимания действительно полезна гормональная терапия, направленная на устранение существенных дисфункций, например забывчивости.

Коммерческие организации пытаются играть на нашем страхе старения и телесной слабости. И в Америке, и в Европе существует культ молодости. Действуя в духе этой идеологии, американский терапевт и гериатр доктор Джеффри Лайф предлагает использовать гормоны, чтобы позволить телу оставаться мускулистым даже в 70 лет.

Живым подтверждением его теории служит он сам Доктор Лайф родился в 1938 году, но до сих пор обладает загорелым торсом, накачанными руками, широкой грудью и «кубиками» на животе. Люди, которые видят его фотографии до и после гормональной терапии, часто подозревают, что дело не обошлось без «Фотошопа» и голову 70-летнего старика просто приклеили к телу 30-летнего спортсмена.

Но доктор Лайф не обманывает своих пациентов — даже имя у него настоящее (его фамилия переводится с английского как «жизнь»). Доктор Лайф создал свое тело при помощи тренировок в спортзале, специальной диеты и приема тестостерона и гормона роста.

Побочные эффекты гормональной терапии

Вы можете усомниться, не опасно ли бороться с естественным процессом старения таким образом. Тем более что эффективность гормональной терапии, в особенности при лечении умственных нарушений, не была научно доказана.

Возможно, гормоны и помогут вам создать тело мечты, но за это можно заплатить серьезными побочными эффектами. Например, прием тестостерона способен привести к раку простаты. А в случае с гормоном роста, самым важным гормоном нашего тела, выработка которого снижается с возрастом и приводит к возникновению симптомов старения, последствия могут оказаться куда серьезнее.

См. в разделе Саморазвитие: Андре Алеман. Мозг на пенсии.

Дата публикации (обновления): 28 января 2016 г. 14:20

.

Главная | Меню
© Жизнь после травмы спинного мозга